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“Todos los titulados debemos mantener el nexo con la universidad”

Jordi Vila es alumni UPC, ingeniero superior de Telecomunicación por la ETSETB e ingeniero de sistemas en la NASA. Su perseverancia y su formación en la UPC y en el Institut Supérieur de l'Aéronautique et de l'Espace (ISAE-SUPAERO), de Toulouse (Francia), a través de un convenio con la ETSETB, lo condujeron a tocar el cielo con las manos. Y es que, con tan sólo 23 años, entró en la NASA para realizar su proyecto de fin de carrera y hace ya tres años que trabaja en esa institución. Hoy, Vila es quien ayuda a que despegue la carrera de otros alumni de la UPC facilitándoles el acceso en la Agencia Espacial.
“Todos los titulados debemos mantener el nexo con la universidad”
Jordi Vila en la NASA

¿Cuál es tu misión en la NASA?
Soy ingeniero de sistemas del telescopio espacial BETTII (Balloon Experimental Twin Telescope for Infrared Interferometry), un telescopio que lanzaremos en junio de 2017 en un globo estratosférico que servirá para el estudio de la formación de cúmulos estelares y de la evolución química durante la formación de estrellas y sistemas planetarios.

¿Cuáles son tus responsabilidades en el proyecto?
Con el sistema de estabilidad y control del telescopio en el que he trabajado podemos apuntar a las estrellas que deseamos observar y seguirlas toda la noche. También he trabajado en el diseño del software y el hardware del sistema de telecomunicaciones que enlazará la estación Tierra y los sistemas del telescopio durante su lanzamiento, vuelo y aterrizaje. Asimismo, he diseñado el sistema eléctrico y de baterías, que gestiona la distribución de la corriente eléctrica para los diferentes subsistemas que integran el telescopio.

Tu trabajo en la NASA puede ser un sueño para algunos de los compañeros de profesión.
No fue fácil conseguirla. Sabía que el ISAE-SUPAERO posee convenios con la NASA; por ello lo elegí. Una vez allí, contacté con investigadores que dirigían proyectos que me interesaban y les expliqué aquello que podía aportar yo al proyecto. Mi jefe actual me ayudó para realizar el proyecto de fin de carrera aquí durante 6 meses y, una vez graduado, me quedé a trabajar en el mismo proyecto.

"A veces, tener claros los objetivos es la parte más difícil"

Jordi Vila

No es que el trabajo 'te cayera del cielo', precisamente. ¿La clave para triunfar laboralmente es tener claros los objetivos?
No creo que haber llegado aquí sea mi triunfo laboral, pero sí un muy buen inicio. A veces, tener claros los objetivos es la parte más difícil, saber a qué te quieres dedicar realmente y estar dispuesto a hacer sacrificios para conseguirlo. Soy una persona muy indecisa, pero cuando encuentro lo que quiero hacer, voy a por todas.

¿Muy indeciso? ¿Qué querías ser de mayor?
De pequeño vivía en el campo y quería ser campesino, después astronauta, más adelante mago... Siempre me han gustado mucho los animales, de modo que también quería dedicarme al mundo de los caballos.
Elegí telecomunicación porque en el instituto cursé una asignatura sobre electrónica y tecnología industrial y me gustaba la electrónica y el software, pero no quería especializarme. Telecomunicación combinaba los dos ámbitos y, además, tiene muchas salidas profesionales. La experiencia de algunos alumni de la ETSETB también me ayudó a decidirme.

¿Qué papel juegan los profesores en el futuro laboral de los estudiantes? ¿En tu caso, influyeron?
Una de las tareas del profesor de universidad es ser el nexo entre el mundo laboral y el académico. La buena formación académica obtenida en la UPC me ha influido claramente en el camino laboral, me han enseñado a abordar problemas de cualquier naturaleza. Sin embargo, según mi experiencia, precisamos un mayor contacto con la industria del sector. Aumentar el número de profesores que al mismo tiempo trabajan para la industria privada, desarrollar proyectos reales a lo largo de la carrera o requerir más estancias profesionales podrían potenciar este vínculo.

"Se deberían fortalecer las relaciones que los titulados mantienen con la Universidad"

El asesoramiento de otros alumni de la UPC te ayudó en la incorporación a la NASA. ¿Cómo valoras el papel de los titulados hacia la Universidad?
Se deberían fortalecer las relaciones que los titulados mantienen con la Universidad. Es una win-win situation. Los alumni conocemos perfectamente los estudios y las capacidades de los estudiantes, por lo que sabemos encontrar candidatos bien preparados. Si generamos una buena impresión, la cadena se extiende hacia arriba, generando confianza dentro de la empresa. En la NASA, por ejemplo, otros investigadores están interesados en contratar estudiantes de la UPC.

Y ahora eres tú quien 'pones en la órbita' de la NASA a otros estudiantes.
He asesorado a muchos estudiantes sobre cómo venir a los EE.UU. y conseguir un visado laboral, y qué investigadores de la NASA pueden contactar. En el proyecto en el que trabajo, hemos contratado a un estudiante de SUPAERO y ahora, en las próximas semanas, llega un estudiante de SUPAERO y de la UPC que hará el proyecto de fin de master aquí. Todos los antiguos estudiantes deberíamos mantener la relación con la universidad porque es beneficioso para todos, tanto para la empresa como para los estudiantes y la universidad.

¿Cómo ven a los ingenieros catalanes en la NASA?
Estamos muy bien reconocidos, saben que poseemos una formación teórica muy sólida, estamos motivados y tenemos iniciativa. Creo que los ingenieros americanos tienen más experiencia práctica, ya sea en empresas o en proyectos universitarios, y están más especializados. En nuestro caso, precisamos un poco más de práctica en los primeros años, pero la carrera ha abordado mayor número de temas desde una vertiente más teórica, lo que nos permite tirar de cualquier hilo, por pequeño que sea, y ponernos al día con rapidez.

¿Hay vida después de la NASA? Una vez llegas a un objetivo tan alto, ¿qué otros objetivos te marcas?
Realmente es una suerte haber empezado mi carrera profesional aquí. Me permite aprender de los mejores. Quiero quedarme unos años, pero también soy una persona inquieta y curiosa. Habiendo ya trabajado en una organización federal, me gustaría ver cómo son los procesos, la gestión y el desarrollo de proyectos en la industria privada del sector aeronáutico o de las telecomunicaciones, como las empresas de Silicon Valley.

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